任天堂、微软强强联合 未来或将合作VR游戏

[导读]证明微软和任天堂强强联合一事存在着战略方面的合作

任天堂、微软强强联合 未来或将合作VR游戏

当下的海外游戏媒体,正在搜寻着各种线索,从而证明微软和任天堂强强联合一事存在着战略方面的合作,尽管结果愈发得向着“各取所需”的方向前进。

此消息最早是被外媒Direct Feed Games报道出来的,该新闻称微软未来有很大概率在NS平台上开发游戏,且Xbox Game Pass会员服务也将通过流媒体技术在Switch上使用。此外,微软旗下的第一方工作室Ninja Theory和黑曜石等也有可能在NS平台上开发游戏。报告中还单独提到了《奥日与黑暗森林》,并给出了未来上线的很有可能是相关类型游戏的猜测。

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此消息一出,诸多游戏领域的媒体人纷纷证实了它的真实性,法国媒体jeuxvideo还曝光了关于二者合作的更多细节。从多方消息源中他们获知,微软和任天堂高管在过去几周频繁见面,尽管两家公司总部的距离在地图上仅有几条街道之隔,但此举着实值得思索。

关于上述爆料,微软方面的声明较为模糊,Xbox副总裁Mike Ybarra在推特上发布了一段话,上面写着“我只玩PC游戏你们信吗?”并配一张关于“Rumor”这个单词的名词解释的图片,其大意为:一个正在传播中事件和陈述尚未得到证实。

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诚然,若微软和任天堂站在同一阵线,想要对抗PS4则会更加得心应手,但随着外媒的不断跟进,这一可能被逐渐推翻,况且在NS上开发游戏于微软而言已经算不上是一件大事,此前《我的世界》就曾移植到NS平台上,而微软和任天堂近期的动作更是揭示了合作并非联手抗敌。

专注于云服务的微软

目前的微软着实很重视游戏领域,但其重视的点在于云服务和视频游戏流媒体方面。

微软涉足游戏领域较早,其主要业务均围绕2001年所推出的家用主机Xbox展开,并以此建立了一个庞大的生态。关于流媒体方面的业务,微软凭借一系列的布局逐渐构筑了清晰的轮廓。微软CEO Satya Nadell表示,在打造视频游戏流媒体服务上,现有的Xbox游戏业务将带来很大的竞争优势。

依托云服务平台Azure,微软于2018年10月正式公布了其云游戏服务计划Project xCloud,吹响了向视频游戏流媒体进军的号角,近期在2019MWC展会上,微软的发布的第二代HoloLens也被视为是在云计算领域迈出的新的一步。

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在2019年MWC展会上,微软提供了第二代HoloLens,对这款产品外媒看法出奇的一致,如美国科技媒体ZDNet指出,微软这款HoloLens 2虽然看起来主要着眼于硬件,但实际上更多的突破来自云服务领域。

据悉,微软在现场公布了很多新看点,如让用户能在不同设备间渲染现实世界相同地方的全息图像应用、借助Azure Spatial Anchors,HoLoLens、iPhone和Android三方可以实现共享的坐标系统、甚至可以让用户在iPhone和Android手机上看到超保真全息影像的Azure远程渲染服务等。不过,内行人还是看出了HoloLens 2的真正要点在于它内部的软件和外部的联网服务。

从发布会上可知,HoloLens 2从一开始就可以接入云和边缘连接设备。为了加深其在云服务方面的功能,微软还推出了两个新的Azure服务,可以促成更智能的云智能边界场景。

另外,Azure远程渲染也是一款和流媒体带有联系的服务,该服务将在Azure GPU上进行图像处理,然后把内容通过这项服务传回到手机。此外微软还在MWC上推出了新的开发者套件,这跟HoloLens和智能云智能边界战略有关。

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从这可知,微软与任天堂的合作看中的可能是后者在云游戏方面的技术和经验。目前任天堂在NS平台上线了两款云游戏,分别是《生化危机7》和《刺客信条:奥德赛》,两款游戏并没有在游戏圈掀起太大的波澜,所以网上并未出现过多与其相关的信息。不过此前在CAPCOM上半财年会议的问答环节上,CAPCOM就坦诚的表示《生化危机7》云版并没有得到销量上的成功,它的出现主要是出于技术研究目的。而这宝贵的成果自然是微软想要得到的,毕竟这会使微软少走很多弯路。

科技大佬关于云服务、流媒体的战争

流媒体是指以“流”的方式在网络中传送音频、视频和多媒体文件的媒体形式。相对于传统的下载后观看的网络播放形式,流媒体的典型特征是把连续的音频和视频信息压缩后放到网络服务器上,从而做到边下载边观看。目前,该技术广泛应用于视频点播、视频会议、远程教育、远程医疗和在线直播系统中,随着技术上的进步,流媒体得到了飞速的发展,大有成为新一代互联网革新技术的可能,几乎所有互联网巨头对此均花大心思进行布局,北美市场尤甚。

流媒体与云服务之间存在着一定的交集,后者是将相关计算在云端完成后传输到用户的设备上,换句话说,后者的技术要更加高端,是将服务器架设在云领域的流媒体,微软知名的ProjectxCloud就是一种关于游戏的流媒体服务。此前也曾有业内人士预言,称“流媒体将凭借大幅降低游戏的准入门槛一跃成为未来游戏领域的核心技术”。

在当下科技巨头们朝着视频游戏流媒体服务领域进发的过程中,领跑的是微软、谷歌、亚马逊三者,此形势产生的原因,其实和云服务有着很深的联系。

作为互联网内容中的重要一环,游戏市场具备的经济价值十分庞大,据市场研究机构Newzoo对全球游戏市场的最新研究显示,2018年全球游戏市场规模将比去年增加11个百分点,达到1349亿美元,2021年更是将扩大至1740亿美元。

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随着云计算等服务的发展,游戏生态系统也将如影视、音乐一样被重塑。而当游戏市场面临新的生态变革、急需与云服务建立更强关联的时候,近些年在云服务领域深化布局并实现突破的谷歌、亚马逊和微软三者便自然成为了先行者。

比起微软,谷歌虽然步子迈的不是很大,但也是在大刀阔斧的往前走。2018年10月,谷歌就曾推出名为Project Stream的视频游戏流媒体服务测试,该测试于2019年一月底结束。据外媒报道,谷歌想凭借向用户提供类似Netflix的视频游戏订阅服务来达到在游戏领域立足的目的,此次测试完全是谷歌对于自身战略的一次试水。

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投行Jefferies分析师Brent Thill曾在致客户的信中表示,谷歌的视频游戏流媒体平台,将需要一些硬件产品的配合。它的猜测在近些天得到了证实,近日,谷歌宣布将在3月19日举行的游戏开发者大会上证实推出视频游戏流媒体服务和新的游戏硬件,向其“成为未来视频游戏界Netflix”的目标再进一步。

三者中比较低调的是亚马逊。虽然亚马逊可支持以流媒体技术运行PC游戏的FireTV平台在2014年就已问世,且在游戏生态系统方面,亚马逊凭借云计算服务AWS,视频流媒体平台Prime Video,游戏引擎Lumberyard等设备完成了初步的布局。但在微软和谷歌抢占媒体头条的时候,亚马逊的动作只是简单的招了几个云游戏软件开发工程师而已,且据媒体报道,亚马逊可能要等到2020年之后才能正式推出视频游戏流媒体服务。

综上所述,微软已经占得了“流媒体战争”的先机,与任天堂的合作可能将使他的优势化为胜势。

任天堂难道在为微软的VR业务打工?

任天堂正有着进军VR领域的打算,据最新报道显示,近几日任天堂可能发布一项与VR相关的声明,并可能会推出少量的第一人称游戏。另一份报告还详细说明了任天堂Switch VR项目将会涵盖在任天堂Labo中,这也表示这一产品并不会在经济上对玩家产生过分的要求。

外媒分析,任天堂和曾宣称永不涉足VR领域的微软产生联系实则是在掌握微软的VR业务。在HoloLens 2发布之前,曾参与开发PSVR游戏《Intruders: Hide and Seek》的Tessera工作室游戏设计师Pablo Lafora宣称,微软相关人员曾给他HoloLens 2将会兼容Xbox的答复。他在采访时这样说:“我没有得到关于微软VR的任何消息。只有部分关于HoloLens 2的消息。微软看起来对VR没有任何兴趣,不过也许下一代Xbox主机会兼容HoloLens”。

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此猜测并非没有论点支持,事实上第一代HoloLens就因为缺乏游戏阵容显得黯淡无光。而微软现在的核心策略是专注于云游戏的开发,他们希望能通过云游戏服务为手机或平板电脑设备提供与主机和PC上同样的高质量游戏体验,至于VR领域,索性就交给擅长的人来做。

若微软的流媒体服务布局成功,对于任天堂这种VR也会起到帮助的作用。比如任天堂真的选择用任天堂Labo的形式推出VR服务,那么微软会使用自家的技术降低任天堂在硬件方面和其他产品的差距,毕竟云服务并不会过分要求硬件配置。

虽然任天堂从未正式提及正在开发VR硬件或游戏,但他们曾在推出NS之前表示过正在研究VR的意思。值得注意的是,近25年前,早在1995年,任天堂曾经就发售一款VR游戏机,名为Virtual Boy,可惜高昂的价格使其在当年并未收获过多的关注。

任天堂、微软强强联合 未来或将合作VR游戏

简言之,任天堂选择和微软合作所能看到最大的利益就是微软存在的VR市场潜力以及云服务对于VR领域的帮扶,这也是外媒的普遍观点,除却以上,外媒还提出了其他猜想,未来任天堂是否会在VR方面为微软提供游戏上的支持?任天堂和微软合作的游戏会不会是VR游戏?不是没有这种可能。

文章来源:游戏智库

原文地址:http://www.gamethk.com/news/detail/13493/1.html

作者:周天易 2019-02-27

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